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Chauffage : Pouvons nous vraiment éviter le pire des scénarios énergétiques cet hiver ?

  • Les pays européens ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour remplir les unités de stockage de gaz.
  • Dans l’ensemble de l’UE, le stockage de gaz était plein à 92,37 % au 17 octobre.
  • La météo sera le facteur déterminant de la rapidité avec laquelle le gaz stocké s’épuisera, de sorte que l’Europe espère le meilleur et prie pour un hiver plus doux.

Les prix du gaz en Europe ont chuté au début de cette semaine au niveau le plus bas en trois mois, car le stockage est plus plein que prévu initialement, les cargaisons de GNL arrivent et le temps est doux.   Mais les gouvernements européens se sont préparés au pire scénario dans lequel un hiver plus froid que d’habitude pourrait rapidement épuiser le gaz stocké, faire flamber à nouveau les prix du gaz, intensifier la concurrence pour le GNL coûteux avec l’Asie, briser la volonté des consommateurs de conserver l’énergie dans des températures glaciales et obligent davantage d’entreprises et de processus industriels à interrompre leurs activités.

L’Europe a fait tout son possible pour que le chauffage et les lumières soient allumés cet hiver, selon les analystes. Pourtant, cela ne suffira peut-être pas – une longue période de froid et sans vent cet hiver menacerait de défaire tous les efforts et conduirait à des objectifs d’économie d’énergie obligatoires, à un rationnement ou à des interruptions de service.

La bonne nouvelle

Tout ce qui peut être fait pour assurer un approvisionnement alternatif en gaz après l’invasion russe de l’Ukraine et l’arrêt russe des flux de gaz vers presque tous les États membres de l’UE a été fait. Des unités flottantes de stockage et de regazéification (FSRU) sont en cours d’installation en Allemagne, aux Pays-Bas et en Finlande. Eemshaven aux Pays-Bas et Wilhelmshaven et Brunsbüttel en Allemagne devraient commencer leurs opérations dès la fin de cette année. L’Europe paie cher pour l’approvisionnement en GNL, surenchérissant sur l’Asie, qui était le premier acheteur de cargaisons spot avant la guerre.

L’Allemagne, la plus grande économie d’Europe et jusqu’à récemment le premier client de gaz de la Russie, a vu son stockage atteindre 95 % deux semaines plus tôt que prévu dans un contexte de remplissage plus élevé que d’habitude des sites de stockage de gaz à travers l’Europe.

Dans l’ensemble de l’UE, le stockage de gaz était plein à 92,37 % au 17 octobre, avec le stockage allemand à plus de 96 %, un objectif que Berlin devrait atteindre d’ici le 1er novembre. Le stockage de gaz italien est plein à 94 % et celui de la France à plus de 98 %. selon les données de Gas Infrastructure Europe.

De plus, la France a commencé à envoyer du gaz naturel directement à l’Allemagne la semaine dernière pour tenter d’atténuer la crise énergétique dans la plus grande économie d’Europe alors que l’UE encourage la solidarité entre les États membres dans l’approvisionnement en gaz naturel.

Le service Copernicus sur le changement climatique, dont le dernier modèle météorologique a suggéré la semaine dernière que la majeure partie de l’Europe était plus susceptible de faire face à des températures douces qu’à un gel profond cet hiver , a encore atténué les inquiétudes concernant l’urgence du gaz en Europe . Malgré les prévisions d’un hiver plus chaud que d’habitude, il y a plus de chances d’avoir un coup de vent froid et sans vent dès novembre et décembre, selon le service. Des vents faibles signifieraient que la majeure partie du nord-ouest de l’Europe, qui dépend du vent pour la production d’électricité, pourrait devoir recourir à d’autres sources de production d’électricité, épuisant ainsi le précieux approvisionnement en gaz.

Les mauvaises nouvelles

La météo sera le facteur déterminant de la rapidité avec laquelle le gaz stocké s’épuisera, de sorte que l’Europe espère le meilleur et prie pour un hiver plus doux.

« Sauf catastrophes, comme un temps extrêmement froid, si nous maîtrisons la consommation, nous passerons l’hiver bien. Nous devons juste espérer que rien ne se passe mal », a déclaré le ministre italien de la Transition énergétique, Roberto Cingolani, au Wall Street Journal .

Malheureusement pour l’Europe, beaucoup de choses peuvent mal tourner. Un hiver très froid n’est que l’un d’entre eux.

La Russie pourrait suspendre ses exportations de gaz si l’UE met en place un plafonnement des prix du gaz russe, a déclaré cette semaine le PDG de Gazprom, Alexey Miller. La Russie exporte toujours du gaz vers l’Europe via une liaison via l’Ukraine et via TurkStream.

Les incertitudes

Une autre incertitude en matière d’approvisionnement pourrait provenir de la Chine, dont les importateurs de GNL auraient reçu l’ordre de cesser de revendre des cargaisons de GNL à l’Europe affamée de gaz, ce qui pourrait porter un coup aux espoirs européens d’afflux élevés et continus de GNL à l’approche de l’hiver.

Du côté de la demande, on ne sait pas comment les consommateurs européens réagiront aux appels incessants aux économies d’énergie lorsque les températures chuteront et que les gouvernements distribueront des aides aux ménages pour les aider à payer leurs factures qui s’envolent. Selon certains analystes, les programmes de soutien aux factures soutenus par le gouvernement pourraient en fait décourager les consommateurs d’économiser sur le gaz et l’électricité.

La première semaine plus froide que la normale de cet automne a vu l’Allemagne échouer au test d’économie d’énergie fin septembre. Au cours de la dernière semaine de septembre, lorsque la première vague de froid a frappé, les ménages et les petites entreprises allemandes ont utilisé près de 10 % de gaz en plus que la moyenne sur quatre ans pour cette semaine, a indiqué le régulateur .

“Sans économies importantes, également dans le secteur privé, il sera difficile d’éviter une pénurie de gaz en hiver”, a  déclaré le président de l’agence, Klaus Müller .

Le stockage de gaz en Allemagne est peut-être presque plein, mais la plus grande économie d’Europe ne passera pas l’hiver, selon le régulateur.

La destruction de la demande due aux prix très élevés du gaz contribue quelque peu aux économies, mais elle se fait au détriment de la désindustrialisation, car de nombreuses usines et industries à forte intensité énergétique ont été contraintes de réduire, d’arrêter ou de déplacer la production. Les industries à forte intensité énergétique en Europe, notamment les fonderies d’aluminium, de cuivre et de zinc et les aciéries, ont déjà averti les responsables de l’UE qu’ils sont  confrontés à une menace existentielle due  à la flambée des prix de l’électricité et du gaz.

En raison de prix exorbitants et d’un marché du gaz très tendu, la consommation de gaz naturel dans le secteur de la production d’électricité en Europe devrait chuter de près de 3 % cette année. La demande de gaz industriel devrait chuter de 20 %, a déclaré l’Agence internationale de l’énergie (AIE)   dans son rapport trimestriel sur le marché du gaz au début du mois.

L’hiver 2023/2024 pourrait être encore plus difficile pour l’approvisionnement en gaz de l’Europe car la crise de l’énergie ne sera pas « une histoire d’un hiver », ont prévenu l’AIE et les analystes.

Rédigé par Rédacteur en chef

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