Polystyrène expansé ou extrudé : Quelles sont les différences et leurs utilités ?

La principale différence entre le polystyrène expansé et le polystyrène extrudé est que nous produisons du polystyrène expansé (ou EPS) à partir de billes de polystyrène solides tandis que nous produisons du polystyrène extrudé (ou XPS) à partir de cristaux de polystyrène solides.

Le polystyrène expansé est un type de mousse fabriquée à partir de polystyrène. Il s’agit d’un isolant léger, rigide et à cellules fermées. Le polystyrène extrudé est une autre forme de mousse fabriquée à partir de polystyrène. Le nom de marque de ce produit est Styrofoam (par The Dow Chemical Company). Ces deux matériaux sont thermoplastiques et rigides.

Qu’est-ce que le polystyrène expansé ?

Le polystyrène expansé ou EPS est une mousse thermoplastique que nous produisons à partir de billes de polystyrène solides. Dans la production de cette mousse, nous pouvons obtenir l’expansion due aux petites quantités de gaz emprisonnées dans les billes de polystyrène. Ce gaz se dilate lorsque nous chauffons le matériau. Pour chauffer le matériau, nous utilisons de la vapeur. Ce processus de chauffage forme des cellules fermées de PSE. Après l’expansion, ces perles augmentent leur volume de 40 fois le volume initial de la perle.
Environ 98% du polystyrène expansé est de l’air. C’est donc l’un des matériaux d’emballage les plus légers. Les coûts de transport sont donc réduits au minimum. Les propriétés les plus favorables de ce matériau polymère sont notamment une excellente isolation thermique, des propriétés d’amortissement et une extrême légèreté. Ces propriétés le rendent utile comme matériau de construction, matériau d’emballage, maquettes d’avions, etc. Toutefois, il présente également quelques inconvénients. Par exemple, il n’est pas résistant aux solvants organiques, il est inflammable s’il est peint à l’huile, il présente des risques pour la santé lorsqu’il est utilisé comme matériau d’emballage pour des produits alimentaires, etc.

Qu’est-ce que le polystyrène extrudé ?

Le polystyrène extrudé ou XPS est un matériau en mousse que nous produisons à partir de cristaux de polystyrène solides. Par conséquent, dans le processus de production, nous avons besoin d’additifs et d’agents gonflants spéciaux en plus des cristaux de polystyrène. Nous introduisons ces composants dans une extrudeuse. Là, le mélange se combine parfaitement et fond dans des conditions contrôlées telles que des pressions à haute température. Il en résulte un fluide plastique visqueux, chaud et épais. Ensuite, nous faisons passer ce fluide à travers une filière. Lorsqu’il sort de la filière, il se dilate en formant une mousse. Nous pouvons alors façonner, refroidir et découper ce matériau à la forme souhaitée.

Le processus de production du polystyrène extrudé donne un produit en mousse unique. Il a une structure uniforme à cellules fermées et une peau lisse. Ce matériau a une résistance supérieure à l’humidité. Il est donc utile dans les applications de construction et d’ingénierie. De plus, il présente une excellente résistance chimique, une bonne compatibilité avec le sol, une capacité de stockage en extérieur, etc.

Quelle est la différence entre le polystyrène expansé et le polystyrène extrudé ?

Le polystyrène expansé ou EPS est une mousse thermoplastique que nous produisons à partir de billes de polystyrène solides, tandis que le polystyrène extrudé ou XPS est une mousse que nous produisons à partir de cristaux de polystyrène solides. C’est la différence essentielle entre le polystyrène expansé et le polystyrène extrudé. Si l’on considère les processus de production, le polystyrène expansé a un effet nocif minimal sur l’environnement par rapport au polystyrène extrudé.

 

Résumé – Polystyrène expansé et extrudé

Le polystyrène expansé est du PSE à court terme et le polystyrène extrudé est du XPS. La principale différence entre le polystyrène expansé et le polystyrène extrudé est que nous produisons du polystyrène expansé à partir de billes de polystyrène solides, tandis que nous produisons du polystyrène extrudé en utilisant des cristaux de polystyrène solides.